La Rivista Del Manifesto
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È partito il primo volo nello spazio di Richard Branson con la sua Virgin Galactic

Alle 16.30 ora italiana il decollo della Vss Unity per la prima missione della compagnia con un equipaggio completo a bordo

Gli astronauti con Richard Branson salgono a bordo di Vss Unity di Virgin Galactic (Youtube – diretta Virgin Galactic)
Quattro minuti di galleggiamento. Come essere a bordo della Stazione spaziale internazionale (Iss). È questa l’esperienza che vivrà a bordo della Vss Unity, lo spazioplano targato Virgin Galactic, l’equipaggio, guidato dal fondatore della compagnia aerospaziale, l’imprenditore britannico sir Richard Branson. Un test fondamentale per la società, che punta sui viaggi suborbitali e con questa missione, la Unity 22, il ventiduesimo volo di prova per la Vss Unity, ha mandato nello spazio per la prima volta un equipaggio completo, trasmettendo in diretta streaming l’evento.

L'equipaggio del volo Virgin Galactic (Virgin Galactic)L’equipaggio del volo Virgin Galactic (Virgin Galactic)

La missione

La missione è partita con novanta minuti di ritardo, rispetto al programma, a causa delle condizioni meteo del mattino, alle 16.30, ora italiana, dallo spazioporto America nella città di Truth or consequences in Nex Mexico. Con Branson, classe 1950, a bordo dello spazioplano ci sono Beth Moses, astronauta istruttrice capo della compagnia, che dirigerà il test nello spazio e supervisionerà che il primo volo avvenga in modo sicuro ed efficiente rispetto agli obiettivi prefissati; Colin Bennett, ingegnere capo per la parte operativa, al controllo della fase di decollo e della situazione di “galleggiamento” che i viaggiatori sperimenteranno per quattro minuti; Sirisha Bandla, vicepresidente per affari di governo e operazioni di ricerca, che dovrà monitorare un esperimento sulle condizioni dei viaggiatori attraverso una procedura messa a punto dall’Università della Florida. I piloti della missione sono Dave Mackay e Michael Masucci per la Vss Unity e CJ Sturckow e Kelly Latimer per la Vms Eve.

Lo spazioplano raggiungerà una velocità superiore a Mach 3.5. Quando arriverà all’altitudine e nel punto previsti dal piano di volo, lo spazioplano Unity si staccherà dalla nave madre Eve per raggiungere i 90 chilometri di altezza e compiere il volo suborbitale. Il velivolo traccerà un arco, raggiungendo il punto in cui gli astronauti potranno vivere un’esperienza a zero gravità, galleggiando nella cabina senza casco e contemplando la terra dai finestrini del mezzo. Successivamente Vss Unity effettuerà la manovra di rientro, atterrando come un aeroplano sulla pista dello spazioporto nel Nuovo Messico.
Sir Richard Branson (Virgin Galactic)

La giornata

La partenza è stata presentata dal comico e conduttore statunitense, Stephen Colbert, con i commenti dell’ex astronauta canadese Chris Hadfield, di Veronica McGowan, ingegnere di Virgin Galactic, e della professionista dell’aerospazio e divulgatrice scientifica statunitense Kellie Gerardi. Sul palco anche la musica di Khalid. Dopo l’atterraggio Branson e l’amministratore delegato di Virgin Galactic, Michael Colglazier, terranno una conferenza stampa. Elon Musk, patron di SpaceX, ha fatto visita in mattinata a Branson prima della partenza.

Big day ahead. Great to start the morning with a friend. Feeling good, feeling excited, feeling ready.

Watch #Unity22 launch and livestream TODAY at 7:30 am PT | 10:30 am ET | 3:30 pm BST.@virgingalactic @elonmusk https://t.co/1313b4RAKI pic.twitter.com/FRQqrQEbH8

— Richard Branson (@richardbranson) July 11, 2021

Il volo suborbitale

Branson vivrà l’esperienza di un astronauta privato a bordo del velivolo, servizio su cui punta la Virgin Galactic, che ha già ricevuto l’autorizzazione della Federal Aviation Administration (Faa) statunitense per il lancio di passeggeri nella fascia suborbitale. La Vss Unity raggiungerà gli 80-100 chilometri di altezza, senza superare la famosa linea di Kármán, la soglia immaginaria posta a 100 chilometri di altezza oltre la quale per la Fédération Aéronautique Internationale si può dire di essere davvero andati nello spazio, disegnerà un arco prima di rientrare in atmosfera e atterrare.